Comment éviter les otites ?

Que ce soit en hiver ou en été, les otites peuvent faire très mal et perturber vos journées. Pour passer des vacances en toute tranquillité, adoptez les gestes de prévention !

Qu’est ce qu’une otite ?

L’otite est une infection et inflammation de l’oreille (interne, moyenne ou externe) qui causent des douleurs violentes et qui peut parfois induire des complications.

Elle apparaît fréquemment à la suite d’infections virales, d’une mauvaise hygiène du conduit auditif ou encore de la stagnation d’eau dans les oreilles.

Elle touche essentiellement les enfants de moins de 6 ans et il en existe trois types selon la partie de l’oreille qui est touchée.

Les différents types d’otites

L’otite externe

Inflammation bénigne de l’oreille externe qui survient souvent après la baignade ou chez les personnes qui se nettoient trop souvent les oreilles.

  • Symptômes :
    • une vive douleur
    • des rougeurs
    • une légère baisse de l’audition
    • éventuellement, un écoulement jaunâtre ou blanchâtre

L’otite moyenne

Inflammation de l’oreille moyenne causée soit par une bactérie, soit par un virus (très souvent suite à une rhinopharyngite).

  • Il en existe 3 types :
    • l’otite aiguë ou bactérienne (dure 1 à 2 semaines)
    • l’otite persistante (dure + de 6 semaines)
    • l’otite à répétition
  • Symptômes :
    • une douleur plus ou moins vive
    • la sensation d’avoir l’oreille bouchée
    • de la fièvre
    • un écoulement
    • des vomissements et de la diarrhée
    • un mal-être général

L’otite interne

Inflammation grave mais rare de l’oreille interne.

  • Symptômes :
    • une baisse progressive de l’audition
    • des vertiges
    • un mal-être généralisé (nausées, bourdonnements)

Comment prévenir les otites ?

  • Ayez une bonne hygiène des conduits auditifs et privilégiez les cotons secs et propres à des cotons tiges
  • Limitez le tabagisme passif
  • Surveillez la température du logement et lavez-vous les mains régulièrement, afin d’éviter tout risque de rhume
  • Privilégiez l’allaitement maternel au cours des 4 premiers mois (et jusqu’à 6 mois si possible) afin de renforcer les défenses immunitaires du nourrisson
  • Apprenez à votre enfant à se moucher une narine à la fois
  • En cas de baignade, veillez à ce qu’il ne reste pas d’eau dans les oreilles de votre enfant
  • N’exposez pas votre enfant à des bruits et des sons trop forts
  • En cas d’otite interne, la seule prévention est un bon traitement médical

Cas particuliers

  • Si vous faites de la plongée sous-marine, descendez progressivement afin de laisser les pressions internes et externes s’équilibrer.
  • Lors des voyages en avion vous pouvez :
    • Mâcher un chewing-gum lors du décollage et l’atterrissage (pour aider à équilibrer les pressions) ;
    • Utiliser des bouchons d’oreilles (notamment pour la descente) ;
    • Prendre un décongestionnant nasal (sur prescription médicale) si vous êtes sujet aux otites.

Comment traiter une otite ?

Le médecin peut prescrire des antalgiques ainsi que des anti-inflammatoires pour soulager les douleurs. En fonction du degré de l’inflammation, d’autres traitements pourront être proposés, notamment des gouttes auriculaires en cas d’otite externe, ou des antibiotiques en cas d’otite bactérienne. Bien sûr, cela doit être adaptée en fonction de l’âge du patient

Il est très important de suivre le traitement antibiotique, qui vous sera prescrit, jusqu’à la fin sous peine de voir l’otite revenir peu de temps après.

 

Sources :