L'allaitement maternel est recommandé de façon exclusive jusqu'à 6 mois, et au moins jusqu'à 4 mois pour un bénéfice de santé. Mais même pour une courte durée, l'allaitement reste bénéfique.

allaitement

Les avantages pour l'enfant

Le lait maternel est parfaitement adapté à l'enfant. Il lui apporte tous les nutriments et calories nécessaires à son développement. De plus, sa composition évolue au fil du temps, s'adaptant ainsi à la croissance de l'enfant.

  • Favorise le développement sensoriel et cognitif
  • protège contre les maladies infectieuses (en particulier gastro-intestinales)
  • contribuerait à prévenir les allergies chez les enfants, surtout si il existe une prédisposition familiale.
  • Protection contre certains micro-organismes grâce aux anticorps de la mère qui passe dans le lait
  • diminue la mortalité infantile due aux maladies courantes de l'enfance, comme les diarrhées et les pneumonies, et aide la guérison en cas de maladie.

Les avantages pour la mère

L'allaitement apporte également des avantages pour la mère puisqu'il :

  • favorise la réduction du volume de l'utérus à la suite de l'accouchement,
  • réduit le risque de cancer des ovaires et du sein
  • aide à espacer les naissances
  • est un moyen sur et écologique d'alimenter l'enfant.
  • établie un lien privilégié entre la mère et son bébé.

Surmonter les difficultés

L'allaitement se fait à la demande du bébé aussi souvent qu'il le réclame. Les premiers jours peuvent être difficiles et contraignants mais une fois le rythme trouvé avec l'enfant, tout se passe bien. Cela doit être un moment de plaisir pour la mère et l'enfant. Si vous ne désirez pas allaiter, c'est votre droit.

Les difficultés peuvent être surmontées grâce au soutien de l'entourage et aux conseils de professionnels de santé. Chaque cas est différent, c'est au couple mère-enfant de trouver ensemble les bonnes positions pour allaiter par exemple.
La fréquence et la durée des tétées dépendent de l'enfant, il n'est pas nécessaire d'imposer des horaires. Le recours à des aides spécialisées peut parfois être nécessaire pour trouver une solution adaptée.

Aucun biberon, sucette ou tétine ne doivent être données à l'enfant. Cela peut le perturber et gêner le bon déroulement de l'allaitement.

Pour plus d'informations, vous pouvez télécharger la brochure  Le guide de l'allaitement maternel, disponible sur le site www.mangerbouger.fr dans le cadre du Programme National Nutrition Santé (PNNS).

Sources :

  1. la lèche league allaitement et maternage www.lllfrance.org
  2. Organisation mondiale de la santé www.who.int/fr
  3. Information pour l'allaitement www.info-allaitement.org
  4. Coordination Française pour l'Allaitement Maternel www.coordination-allaitement.org
  5. Le site de la nutrition santé & plaisir www.mangerbouger.fr
  6. Credit Photo : Carin Araujo http://www.sxc.hu/photo/161052