Soleil, attention les yeux !

En montagne, les rayons UV sont plus intenses, la proportion des rayons augmente de 10% tous les 1000 mètres d’altitude. De plus, la neige agit comme un miroir et renvoie jusqu’à 80% des rayons UV, alors que le sable n’en renvoie que 20% et l’eau de 5 à 10%.

L’ophtalmie

L’œil est protégé de l’environnement extérieure par la cornée, très fine peau. Si la cornée est exposée à une des rayons ultraviolets sans protection, elle peut être brûlée. C’est ce qu’on appelle l’ophtalmie ou photokératoconjonctivite.

Le risque immédiat d’une exposition non protégée au soleil est l’ophtalmie dite des neiges (car fréquente en montagne).

soleil

L’ophtalmie est un coup de soleil sur l’œil. Elle se traduit par une brûlure des cellules de la cornée. Dans les heures qui suivent l’exposition, surviennent les symptômes :

  • une sensation de brûlure,
  • une photophobie (sensibilité à la lumière),
  • l’impression d’avoir un corps étranger sous la paupière comme du sable,
  • des larmoiements,
  • une cécité temporaire

C’est un moment très stressant et douloureux chez la personne souffrant d’ophtalmie.

Traitement

Le traitement consiste

  • au repos de la personne,
  • à appliquer des pansements oculaires et un collyre antiseptique.

La guérison complète se fait en 48 heures environ. Il est important de se protéger par la suite pour éviter des récidives.

Les rayons UV sont cumulatifs comme au niveau de la peau. A plus long terme, une surexposition répétée aux rayons UV peut entraîner une cataracte (atteinte de la vision pouvant évoluer vers une cécité) ou une dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA : maladie de la rétine avec perte de la vision centrale, ‘trou noir’ au centre du champ visuel).

Les yeux des enfants sont encore plus fragiles, car pas complètement formés. Ils risquent des lésions au niveau de la rétine.

Ayez le réflexe lunettes !

Les jours de ciel couvert, on se méfie moins des effets du soleil or les rayons UV passent à travers les nuages, il faut donc se protéger !

Pour se protéger efficacement du soleil, vos lunettes de soleil doivent avoir un marquage CE (norme européenne) de catégorie 3 au moins, mais préférez une catégorie 4 en haute montagne et chez les enfants. On peut aussi choisir des lunettes avec des branches épaisses ou avec des caches sur les cotés pour une protection optimale.

Les yeux des enfants sont plus fragiles, le port de lunettes de soleil et d’une casquette est primordial.

Source :

  1. www.soleil.info
  2. Crédit Photo : Arun Kulshreshtha http://commons.wikimedia.org/wiki/File:The_Sun.jpg?uselang=fr